• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
21:47 

Утром проснулся я от того, что на меня кто-то смотрел. Баффи, конечно. Девушка сидела рядом, на кресле, болтая в воздухе ножками и улыбаясь. И вновь она сменила наряд – теперь на ней был одет легкий бледно-голубой сарафанчик.
- Давай просыпайся и вставай, а я тебе завтрак доделаю. – она пошла на кухню.
Минут через пятнадцать я вышел из ванны - прохладный душ всегда помогает проснуться, и зашел на кухню. На столе на тарелке лежал омлет, стакан сока и… Баффи в футболке и джинсовых шортиках.
Девушка сидела на столе, листала глянцевый журнал, и не заметила что я вошел. Перелистав еще пару страниц она бросила журнал на холодильник и со словами «Боже мой, какая ерунда! Как только они могут это читать?» повернулась ко мне.
- Опять ты рот открыл. Ну чего встал, давай садись и ешь. Стоишь тут, словно маленький ребенок.
Я сел, начал есть и с набитым ртом спросил:
- А ты???
- Пока ты спал поела. Соня ты этакий… И вообще я не очень-то нуждаюсь в пище…
Договорить ей не дал звонок домашнего телефона. Баффи взяла трубку с подоконника и передала мне.
- Алло.
- Привет. Это Саня. Короче, на 11:40 подъезжай ко мне в гараж.
Аа-а-а-а-а-аааааааа…..
Я ж с Баффи совсем забыл про Саню и его Вольцваген гольф…. Мы починить его должны были.
Некрасиво выходит, но мне придется врать другу, ибо сейчас я хотел побыть с Баффи.
- Сань, наверное сегодня…
На меня вдруг зашипела Баффи.
- Что ты ему обещал??? – шепотом спросила девушка.
- Машину починить – в ответ прошептал я.
- Так поехали к нему.
- Но…
- Это часть плана! Не спорь со мной! А то в жабу превращу.
- Але, ты куда пропал? – в трубке Саня начал волноваться.
- Тут я, тут. Ок, я к тебе приеду. Сделаем твою лялечку.

Баффи оставила меня недалеко от гаража, а сама поехала по делам. Сказала, что к пяти вечера будет. С Сашей мы до пол пятого мучались, но таки сделали автомобиль.
- Фух. Ну спасибо. А то думал, что на СТО ехать придется. А они ж, собаки бешеные, три шкуры дерут за свои услуги.
- Да, есть тема, кстати, была бы у тя копейка – так вообще проблем не было. Чет поломалось, проволокой прикрутил и поехал на пиво грачевать.
- Это точно!- Санек сидел на пеньке в своей кепочке, и держал сигарету перемазанными маслом руками.
Тут неподалеку послышался характерный звук, который мог принадлежать только байку Баффи.
- Ладно Сань, я пойду домой. А то … - чуть было не сказанул про Юлечку, вовремя язык прикусил. – Ко мне брат приехал. Из столицы. Завтра уезжает, так мы с ним поговорить хотим.
- Хорошо, вопросов нет. Спасибо еще раз.
- Саня, а приходи завтра вечерком. Посидим, по 100 грам.
- Да я не знаю….
- А ты с Надюшой приходи.
Сашка чего-то погрустнел, и после недолгой паузы промолвил:
- Надюшка уже не со мною.
Меня как молнией пробило. Около полутора года встречались, больше чем мы с Юлей, свадьбу назначили. И тут на тебе. Надо же – такое совпадение!
- Саша, что произошло? – требовательно спросил я. – Понимаю, что не мое дело, но я ТВОЙ ДРУГ, и должен знать.
- Да другого она себе нашла. Круче… У него родители бизнесмены, машина «БМВ» семерка, а не рухлядь, что на каждом перекрестке ломается. Он ее по ресторанам водит, по клубам ночным.
- Но может она перегуляет и поймет. Он ведь ее использует…. – тут Саню прорвало, и он сорвался на крик.
- Да нет, не одумается! И не вернется. У него дом трех этажный, дело свое… А что я ей могу предложить? Да ни хрена! Трехкомнатная хрущовка с родителями, да роза на 8 марта. Ибо получаю я жалких 300 долларов. А Надюше тот мажор каждый вечер цветы носит.
- Послушай, Саша сколько ему??
- 18 кажется…
- Это ему родители на блюдечке все поднесли! Ты б то же мог ей это дарить, но Саша, родителей и страну НЕ ВЫБИРАЮТ! Зато, ты ей сердце можешь подарить. Ведь ты ее любишь!
- На хрена ей любовь, сердце. Ей деньги нужны….
Саша замолчал, а потом добавил:
- У них через месяц свадьба. Уже заявление в ЗАГС подали.
- Откуда знаешь?
- Он мне сам сказал. – Саня горько усмехнулся, только сейчас я заметил, что губа у него разбита
- Это он?
- Что? – не понял Саша
- Губу тебе разбил?
- Да… Сказал что если буду ей надоедать – убьет.
Я подавлено молчал…
Что сказать… Ведь меня тоже Юля бросила. Если бы не Баффи, я б тоже мог полезть к Юле и получить от ее парня… Но как знать – после того что я узнал вчера… Но ведь Надя, она же серьезнее была…
Мда…
- Как так можно?
- Значит можно. Лан дружище, прорвемся….
- Ты только не напивайся. И это… Может все-таки зайдешь…
- Посмотрим… Посмотрим, братуха.
С этими словами он пожал мне руку и молча ушел в гараж.
Я же в свою очередь побрел в направлении, где мы договорились с Баффи встретиться.
Вот так. Любишь, любишь, души не чаешь, а потом бац – и ты не нужен этому человеку. Все слова любви, все хорошее вмиг забывается. А может эти слова – это все блеф? Измены, ложь – может так надо? Так положено?
- Ну ты чего так долго??
Идя в раздумьях, я и не заметил Баффи и байк. Прошел я их.
- Ты чуть-чуть в столб не вмазался ! Как в американских мультиках. Вот бы весело было бы! – Баффи сама же и засмеялась. Однако она быстро перестала смеяться.
- Что случилось? – Она подняла одну бровь и лукаво на меня посмотрела.
Раз Баффи ведьма, то скрывать от нее не нужно. Да я и сам хотел рассказать ей историю Саши. Что собственно и сделал.
- Вот так. И все равно я не понимаю. Почему она так поступила? Неужели только жажда денег? Саня ее любил. А любовь, настоящие чувства не купишь не за какие деньги!
- Вспомни что я тебе раньше говорила? А по поводу Нади, Александр прав. Любовь, может и была, но эта девушка строит свое будущее, карьеру. Она ведь у папы Вовы секретаршей была, но смогла заполучить сына и уволилась. Теперь ждет свадьбы и собирается переезжать в их особняк и жить роскошной жизнью. Но надолго Вовы не хватит. Надя девочка ревнивая, а он любит красивых барышень и клубную жизнь. Будут скандалы, слезы и истерики, но такого мальчика не изменишь. Ему ведь всего еще восемнадцать, он хочет гулять и жена ему быстро надоест. С разводами у нас в стране проблем никаких, потому Надя вылетит быстрее пули..
- Откуда знаешь, что так будет? – ошарашено спросил я.
- Родной мой, я ведь ведьма. Знаешь…. Мне иногда приходит во сне мой Господин.
- Дьявол?
- Не думаю что его можно ассоциировать с вашим представлением о нечисти. Он тогда напоминает не гордого Воланда из «Мастер и Маргариты», а добродушного учителя истории, которому достался жутко вредный пятый класс. Он жалеется мне. Говорит: «Что мне с ними делать? Куда их?» Очередного маньяка посадили на электрический стул в Штатах. Но они настолько жестокие, что даже семи кругов Ада их не хватает. Их душам нет места даже аду (если переводить на ваш язык).
- Он говорит, что будет обращаться к Создателю?
- Зачем? – ну мне и спутница попалась.
- Чтоб заранее, до Страшного суда создать Огненное Озеро, где заочно эти товарищи будут мучатся?
- Как это заочно?
- Ну по Библии на Страшном Суде будет решаться кому в Рай, а кому в АД в Озеро. А их Люцифер хочет без Страшного Суда отправить.
- Мальчик, ты сильно начитан Библии. То что там написано не соответствует истине. Просто заблудшие и черствые души не могут пройти к следующему кругу реинкарнации, потому остаются на тех «семи кругах», а чистые души продолжают свой путь дальше. Люди до ужаса дошли. Когда душа очередного серийного маньяка-насильника-убийцы-педофила попадает в ад, Его в дрожь бросает. Он просто не знает, что с ними делать. Большинство из них малодушны и к таким посылают меня. Чтобы заставить задуматься о жизни.
Я посмотрел на нее.
- Ну согласись, ты бы наверняка пошел бы тогда к Юле, если бы не я. А Саша твой хоть не напивается, смирился уже. Нужно дальше жить.
- Ну не знаю…
- Себе-то не ври, а? – тень иронической улыбки проскользнула по ее лицу.
- Не выдержало бы сердце. Ты ведь такой добрый, наивный, романтичный. И пошел бы творить всякие гадости, она ведь не приняла бы тебя обратно. – после этих слов она протянула руку и… погладила меня по щеке. Так ласково, нежно. Никто и некогда меня так не гладил. Даже Юлечка. А взгляд Баффи…. В это мгновение в ее глазах читалось что-то недоступное моему взору и пониманию, но сердце подсказывало, что разгадка близко. Где то на самом верху…

03:39 

Лето 1998 года
Эта история произошла со мной лет десять назад, когда я еще учился в университете. Жил я в небольшом городке и образование захотел получить там же, никуда не уезжая, тем более, что такая возможность представилась. Родители купили мне квартиру, в которой я начал свою «свободную жизнь» – приводил девушку и, разумеется, устраивал шикарные вечеринки.
Было это после второго курса. Я сдал последний экзамен и намеревался хорошо отметить сдачу сессии. Прежде всего, со своей любимой, поскольку во время этой сессии виделись мы с ней крайне редко – я стремился вытянуть на повышенную стипендию.
Придя домой, я набрал телефон своей Юлечки. После долгих гудков она подняла трубку:
- Алло.
- Привет, дорогая!
- А…привет.
- Можешь меня поздравить – все прошло успешно и теперь я весь в твоем распоряжении!!
- …поздравляю,- ее тон мне не очень понравился.
- Ты не в настроении? Что-то случилось?
- Ну…давай я приду, и мы тогда поговорим?
- Хорошо, приходи, конечно.
Она положила трубку. Юля жила недалеко от меня и умела быстро собираться, поэтому ждать ее больше двадцати минут не приходилось. Но ее тон меня насторожил – обычно она была хохотливой болтушкой, а тут еле два слова сказала… может что-то дома случилось? Или еще что?
Я пошел на кухню готовить ее любимый кофе с корицей и подогревать обед. Когда все приготовления были завершены, раздался звонок. Я пошел открывать. На пороге стояла она. Когда вошла в квартиру, я потянулся к ней, но она отшатнулась и отступила, опустив глаза.
- Пойдем поговорим, - это были ее единственные слова.
Я указал рукой на кухонную дверь, она прошла и села на край диванчика.
- Ты знаешь, мы не можем быть вместе. Я подумала и решила, что так будет лучше.
- Ты шутишь? Как? Почти год мы же были вместе, и все было хорошо. Юль, мы ведь даже не ссорились!
- Да, но мы не подходим друг другу. Наша любовь изжила себя. Я не хочу больше мучиться и тебя мучить не хочу, поэтому я хочу расстаться сейчас, пока не слишком поздно.
- Но я же люблю тебя! И знаю, что ты меня любишь, котик! Не говори глупостей!, - я взял ее за плечи и посмотрел ей в глаза. Они были сухими и какими-то колкими. Создавалось впечатление, что она меня видит впервые.
- Нет. Все. Любовь прошла и нам лучше больше не видеться. Начни новую жизнь, а меня забудь. Давай будем помнить лучшее, что было и пусть это греет наши души до конца жизни. Прощай.
Она встала и пошла к двери. Я молча стоял, уставившись в край диванчика, где она только что сидела. Я не мог понять, почему это произошло и произошло ли на самом деле. Девушка, которую я любил больше жизни, которая любила меня, на которой я уже планировал жениться, вдруг ушла, хлопнув дверью. Она у меня была первой, и я просто не верил своему счастью. Все завидовали нашим отношениям и часто говорили, что мы подходим друг другу. И ее больше нет? Она, наверное, пошутила, может я что-то не так сделал? Ведь не бывает дыма без огня. Может, я извинюсь, и она простит меня? Правда, за что извиняться?
Я решил ей позвонить и все выяснить. Девушки вообще непредвиденные существа. После долгого молчания она ответила.
- Юль, может ты мне объяснишь в чем дело? Что я уже не так сделал? Я исправлюсь.
- Что ты собрался исправлять? Я же сказала – я не люблю тебя!! Не люблю!! Понял?
Она положила трубку. Мне вдруг стало на все наплевать. Я вспомнил про свой обед и кофе и пошел на кухню. Есть как-то не хотелось. Готовлю я неплохо, но даже аромат пищи вызвал отвращение. Я выпил кофе и решил сходить за пивом. В магазине я подумал, что одной бутылкой дело не обойдется и потому взял сразу десяток.
Весь остаток вечера я провел на диване втупившись в телевизор, и потягивая пиво. Уснул там же заполночь.
Проснулся от того, что солнце усердно пыталось меня растормошить через не зашторенное окно. Страшно болела голова, определенно выпитое пиво давало о себе знать, и я не мог вспомнить почему и что случилось. И тут, как в старом советском фильме, меня осенило: «Ах да, меня же Юля бросила!». Но радости от того, что вспомнил, я не испытал, наоборот, стало еще хуже. Я пошел в ванную умываться. Немного проснувшись, направился в кухню варить кофе. Как только он был готов, в дверь позвонили. Я встрепетнулся – может это Юля передумала и пришла с намерением кинуться мне на шею с извинениями? Я с глупой улыбкой побежал к двери.
Но когда я открыл, выражение моего лица резко изменилось – на площадке стояла незнакомая девушка в голубой футболке и не менее голубых джинсах. Руки были в карманах, а джинсы- широкие с массой замочков и карманчиков, отчего она ко всему еще и казалась полноватой.
- Привет.,- сказала незнакомка.
- Привет. Мы знакомы?
- Нет, вижу тебя впервые. Зашла познакомиться.
- Не имею ни малейшего желания.
Я начал закрывать дверь. Но тут она просунула ногу, мешая мне это сделать. На ней были массивные кроссовки, да и ножка далеко не миниатюрная, что усугубляло мое негативное впечатление – мне нравятся маленькие девушки.
- Убери ногу, а то я милицию вызову.
- Да? И что ты им скажешь? Ограбление? Насильственное проникновение в жилище? Силу я не применяла, и соседи подтвердят что криков не было. Притом, если ты пойдешь к телефону, то оставишь открытой дверь, и я все равно войду.
Такой аргументации я еще не слышал. Что мне оставалось делать? Я ее впустил, надеясь, что она скажет, что ей нужно и уберется.
- Чего тебе?
- Ну, я так не играю. Давай ты пригласишь меня на кухню и угостишь моим любимым кофе с корицей, тем более, что ты его только что сварил.
Это немножко меня ошарашило. В конце концов, запах кофе она могла услышать.
- Ладно, заходи. Надеюсь, что ты не воровка. Вон тапочки.- я указал рукой под вешалку и развернулся, чтоб уйти на кухню.
- Ой, какие милые-милые розовые тапочки!! Это не их твоя бывшая одевала?
Я остановился.
- А ты что- ее подруга?
- Нет, не имела такой чести.,- у меня от души отлегло.
«Блондинка», - подумал я. Вообще все девушки у меня делились на два вида – «блондинки» и «блондинки в душе», принадлежащие ко второй категории имели чуточку ума, достаточную для того, чтобы не краситься перекисью. Эта принадлежала к первому виду, поскольку волосы у нее были светлые, но, как мне показалось, не крашенные.
- Итак, что же тебя сюда привело и откуда ты знаешь, что девушка у меня бывшая?, - я достал две чашки и начал наливать кофе.
- Я знаю не только это, но еще и то, что это было вчера, и ты напился как не скажу кто.
- Почему не скажешь?
- Уровень культуры не позволяет.
- Откуда же у тебя такие точные сведения?
- Ну, скажем так, я была послана к тебе.
- Кем?
- Ой! Это допрос? Кое-кем свыше. Это тебе знать не обязательно.
- А зовут-то тебя как?
- Называй меня Баффи.
- Истребительница вампиров?,- я засмеялся, большей глупости я еще не слышал.
- Ну зачем же сразу вампиров. Их не существует, помни это. Человеческое тело не может держать в себе душу, если оно бескровно. Я скорее ведьма.
- Ага, значит, ведьмы бывают?,- у меня сложилось твердое убеждение, что она хочет меня развести.
- Бывают. Ведьмы бывают, неприкаянные души бывают, еще кое-что. Но то тебе знать не обязательно.
- Ну, ведьмочка, зачем же ты ко мне послана?,- я решил поиграть с ней в эту игру.
- Жизнь тебе показать, а то ты еще маленький и неопытный и многого не знаешь. Даже того, что твориться у тебя перед носом. Я вижу, ты мне не веришь. Это так. Я многое знаю и хочу тебе это показать.
- Ой как интересно. Откуда мне знать, что ты не блефуешь?
- Ну, девушка эта у тебя была первой, и ты не можешь понять, почему жизнь так не справедлива и почему она от тебя ушла. А я это знаю. И сделаю так, что это узнаешь и ты.
Конечно, в то, что она ведьма я не поверил – слишком уж это сказками попахивает. Но то, что она может что-то знать, я не исключал. Мною овладела жажда знаний, и я согласился на ее предложение. Несмотря на ее уверение, она могла быть подругой Юли – пришла узнать, не подыхаю ли я тут рядом со своим разбитым сердцем. Это может быть частью какой-то их игры. Ну что ж, я дам им шанс поиграть со мной.

20:17 

Продолжение Дневника Судьбы

*****
- Что у нас сегодня? – я подошел к Баффи и попробовал чмокнуть в щечку. Она отклонилась и попросила больше так не делать. Я немного расстроился- думал, что мы уже друзья. Она стояла опершись на байк, и держала две черные бумажки. При более детальном рассмотрении это оказались флаера на концерт.
- Рок любишь?
- Да. Только старичков. Nazareth, Aerosmith, Deep Purple, Led Zepelin и Scorpions.
- Значит тебе понравится. Из столицы приезжает хэви-металл группа. Очень классная. Поехали.
Вновь тихим городком пронессся мотоцикл на котором сидела ведьма Баффи и я.
Мы приехали. Рок-клуб у нас в городе самый лучший в области. Именно там и выступали столичне рокеры. Перед входом стояла внушительная компания патлатых людей. Металлисты, байкера и т.д. На меня удивленно так посмотрели, когда я слазил с мотоцикла Баффи. Нуда, не каждый день увидишь что девушка парня катает а не на оборот. В детстве я слушал попсу. В лет тринадцать засел на классический рок. Всемирно признаный и провереный временем. Баффи припарковала байк и мы стали ждать. Впрочем, минут через пять двери открылись. Мы зашли и сели в углу.
- Давай по пиву. – предложил я
- Я ж за байком.
- Ты ж ведьма – улыбнулся я
- Нет, спасибо, я сочком побалуюсь.
Я взял два бокала. Вначале выступала наша, местная группа, затем парочка приезжих, и где-то через час мужик в бандане, с усами и трубкой, обьявил о выходе гостей из столицы.
Народ до этого в основном сидел, но тут то ли пиво, то ли популярность группы подействовала – все повалили на танцпол.
- Пошли, оторвемся. – Баффи встала, сняла бандану. Я последовал ее примеру.
И группа заиграла. Первые, довольно веселые и запоминающиеся гитарные рифы, затем вокалист запел, правда на английском:
- It’s time to rock!!!!
Я понял – вечер удался. Хорошая музыку узнается сразу! Все последующие песни были в похожем стиле, правда на украинском. Были песни про пиратов, про золото, что все бесполезно и песня про байкеров.
Мы с Баффи скакали перед сценой и вместе с другими отрывались, как могли. Некогда не думал, что на рок-концерте можно так повеселиться.
Когда группа закончила играть – Баффи схватила меня за руку и потянула за собой.
Мы выбежали на улицу.
- Поехали!
Она села на байк, одним резким движением завела его. Я пристроился сзади и привычно обнял ее за талию. Он дала газу, и мотоцикл сорвался с места и понесся по ночной дороге освещенной оранжевыми фонарями. Баффи втопила ручку газа в полную, когда мы вылетели на пустое шоссе!
Сразу пришла на ум последняя услышанная мною песня. Как будто мы до сих пор на концерте. Тяжелые рифи гитраы и красивый голос поет о тех чувствах, которые я сей час испытывал.
В тот момент я был самым счастливым человеком в мире. Вместе с Баффи мы и вправду летели, а не ехали. Свежий ночной воздух в лицо. Мелькают фонари. На память приходит витиеватое соло этой песни, которое играл перенек в черной бандане. Я вдруг понял – я люблю ее. Я действительно люблю эту женщину, которую зовут Баффи. Ведьма которая показала что такое жизнь. И что бы не случилось, нужно идти. Идти вперед, НАПРОЛОМ, но не назад. Нужно быть сильным. Сильным, преодолеть все преграды и испытания, что посылает нам жизнь.
В тот день, когда мне Юля сказала, что мы расходимся, я чуть не повесился. Но был слишком пьян, что не смог встать с дивана. Это меня спасло. А потом.… Потом пришла Баффи.
А я все о Юле думал… Вдруг словил себя на мысли, что я ее не называю Юлечкой… Все, она для меня просто обычная девушка. Просто Юля… Просто гадкое существо со всеми мыслимыми пороками.
Баффи лихо вошла в поворот, отчего мне пришлось сильней прижаться ней. Меня изнутри распирала дикая радость и я свистел что было духу и кричал тихому звездному небу о том, как хороша эта жизнь.
Да дорога, укажи нам этот путь. У нас с Баффи еще почти весь бак и ночное, пустое шоссе, освещенное оранжевыми фонарями!

После длинной ночи меня разбудил противный звонок телефона.
С усилием я поднялся, в голове шумело, и подошел к столу. Вначале не хотел я брать трубку, и сбросить, но подумав что в такую рань просто так звонить не будут. Или будут?.. Я решил проверить что же такое случилось, что мне в такую рань звонят.
- Алло?
- Извини что так рано, но – послышался в трубке голос отца Сани….
Марта в это время перебирала груду дисков с музыкой. Весь недолгий разговор я стоял и говорил в трубку короткие слова:
- Как? ... Да…. Когда?... Хорошо… Можете на меня положиться.
Поговорив, трубку положил обратно на стол и долго смотрел в окно, где по тихоньку занимался рассвет. Потом развернулся и взглянул в глаза Баффи.
- Ты ошиблась ведьма. Не смирился Саша, не выдержал, повесился в ванной ночью!
- Я никогда не ошибаюсь. Вопрос - зачем он это сделал. Он хотел, чтобы ей тоже было больно. Но не тот путь выбрал. У тебя самого такая же «беда» случилась, но жизнь ведь продолжается!
- Баффи!! – впервые я поднял голос на ведьму. – У него не было тебя! Ты не дала мне покончить самоубийством. Ты вселила в меня веру. ВЕРУ В ЖИЗНЬ. А он… Меня не было рядом когда я ему был очень нужен, я… я катался с тобой на мотоцикле по ночным дорогам и горланил песни… Какой я друг…..
- Замолчи, мальчик! Чего вешаться? Да что тут такого? Бросили его, бедненький! Да ты хоть знаешь что каждый день кто-то расходится, да ты знаешь, что девушек миллионы!! Не получилось с одной, так с другой получится. Полюбить можно любую!! Абсолютно! Главное не вдалбливать себе в голову всякую чушь. Вы привыкли быть плаксивыми девчонками. Покажи ей что в мире много еще лучших чем она! Сделай так чтоб она пожалела и захотела вернуться! Зачем отдавать самое дорогое- жизнь? Ее не вернешь, а вот любовь, девушку, деньги и все остальное можно!!
- Уйди. Оставь меня. Я потерял самого лучшего друга, а ты не можешь меня понять.
- я тебя понимаю. Но не ты в этом виноват. Был бы ты с ним ночью, он бы повесился утром. Не все ли равно? Это как навязчивая идея. Да и так ли важна категория друзей? С ними тоже жизненные пути расходятся. И у каждого своя судьба. От нее не скроешься. И ты когда-нибудь умрешь. И меня не будет…
С этими словами она развернулась и ушла, хлопнув дверью.

01:32 

По стопам предков (на украинском языке)

Сонце почало повільно схилятись до заходу. Весь день небесне світило жарило по маленькому селищу, і лише зараз поволі переставало пекти. Стояв місяць Фенікса – найтепліший, найгарячіший місяць року.
Маленьке селище сховалось серед великого північного лісу. Колись, дуже давно, селище входило до складу великого і славного королівства, що простяглося від Срібних гір і моря Гномів на сході, до Чорного болота на заході. Та ті часи давно минули, і подвиги залишились лише в пам’яті людей цього невеличкого, але вельми затишного села.
Хлопець, років одинадцяти з книжкою, йшов по вулиці і плакав. Щойно його зустрів Том зі своєю компанією. Ох цей Том! Він завжди не дає спокою малому Гансу. Ганс чесний і дуже розумний хлопчик. З усіх дітей села він один знав грамоту. Та постояти за себе він ще не міг, і тому завжди страждав, коли зустрічав Тома і його товаришів. Дуже часто талановиті люди страждають із – за заздрощів до свого таланту. Хоча деякі вважають, що так і загартовується характер...
Ганс пройшов останню хату і пішов у ліс. У лісі він знайшов своє улюблене дерево, сів на м’яку траву і притулившись спиною до улюбленої сосни, поринув у світ книги.
Стара книга, яка напевне пам’ятала ще ті часи, про які у ній йшлося, розповідала про пригоди останньої імператриці величної Імперії Драконів – Елеанори. Хлопець наяву бачив, як ця велична дівчина верхи на золотому драконі вела свою армію у битву біля Приморського лісу. Величезна армія імператриці, у складі якої пліч-о-пліч люди, гноми, ельфи, орки, мінотаври з кентаврами, і навіть звірі: вовки, ведмеді, орли, дракони і пегаси – всі бились за останню діву з роду Драконів. Ганс уявляв, що він один з лицарів імператриці і те ж верхи на драконі рине у бій з ворогами імператриці! Дві величезні армії стикаються і починається одна з самих величних битв світу! Ось супротивники не витримують натиску армії Драконів і починають бігти з поля. Все, перемога. На сліду чий день вороги просять миру. Війна, що тривала сімнадцять років, закінчується. Західна частина Імперії Драконів витримує натиск алеманців і продовжує існувати. Ганс бачить, як гарна-прегарна імператриця підзиває його, її вірного лицаря, до себе і нагороджує за хоробрість в бою. А далі...
Далі військо йде назад, у Драко-град – столицю імперії. Елеанора їде у авангарді війська і тут один з її вірних слуг, чаклун Дагон Мот, зраджує її. Він кинджалом б’є діву у спину, а потім наносить сотні ран в мертве тіло. Одночасно з цим злі вбивці нападають на вірних воїнів імператриці. Засідка... Коли підходять основні війська – пізно! Імператриця мертва, а Дагон Мот втік. У живих залишився лише Маугрік – радник Елеанори. Таку, зрадницьку смерть знайшла остання з роду Драконів. Ганс вважав, що така героїня не заслуговувала на таку ганебну смерть. Боги до неї були несправедливі.
Майже три сотні років минули зі смерті Діви, та все рівно вона залишалась головною темою пісень мандруючих бардів. Хоч держава її розпалась через два роки після смерті Елеанори, вірний Маугрік не зміг втримати цілою Імперію, Елеанору Дракон пам’ятатимуть ще дуже довго. Таких героїв світ породжує раз у ціле тисячоліття.
Захопившись книгою, Ганс не помітив, як до нього наблизилась дівчинка.
- Привіт. – тихо привіталась вона. Можливо Ганс не почув кроків дівчини із – за її босих ніг, якими вона легко і обережно ступала по лагідній лісовій траві.
Це Бернадель – дочка місцевої знахарки. Їй десять років. В сірому вбранні, з чорними кудрями, що заплетені в дві косички і блакитними, як літне небо, очами. Дівчинка була нижча за Ганса. І з нею ніхто з дітей не товаришував. Матері не дозволяли своїм дітям дружити з дочкою знахарки, бо згодом дівчинка мала б отримати знання від матері, і після її смерті, повинна була стати новою знахаркою.
Знахарів боялись... і користувалися їх послугами. Дощ викликати під час засухи, дитину вилікувати, роди прийняти, зняти порчу з тварин або хати – кожен знахар це міг. В ці “смутні часи” послуги справжнього чарівника з Стромворду чи Замку відьом, які мали диплом Ради Магів, коштували дуже дорого. Під час війни з алеманцями їх загинуло дуже багато, і потрібні були роки, щоб ряди чарівників поповнились. У той же час Інквізиція при слідувала усіх, хто займався магією не законно. Тоді Рада Магів пішла хитрим шляхом – вона почала роздавати грамоти усім знахарям, хто пройшов іспит, без навчання у Замку чи в Магічному Університеті Стромворду. Мати Бернадель мала таку грамоту, тому не боялась катів Інквізиції. Та все одно люди завжди бояться того, чого не розуміють. В місті було не так, та тут у глухому селі... Тому і не дивно, що бідна Бернадель весь час була сама. Діти, бачачи її, завжди або тікали або гнали геть гуртом. Мати дівчинки все це бачила, та що вона могла зробити...
Ганс підвів очі і зустрівся з поглядом дівчинки. Він злякався, та зовсім трохи, бо його мати хоч і казала, щоб він не водився з дочкою знахарки, та був ще дід Фрідріх, який сказав:
- Нічого страшного в Анеліні, знахарці нашій, та її дочці нема. В місті, де я жив у молоді роки, чарівники та прості люди разом п’ють сивуху... – для селян це було еталоном дружби. “З ким я п’ю сивуху – той мій друг назавжди!” – так казала мудрість предків.
Саме дід Фрідріх навчив Ганса грамоті і знанню. В молоді роки він покинув селище і пішов у світ. Повернувся через багато років дуже мудрим воїном. Саме так, воїном. Додому він повернувся в обладунках легіонера Західної імперії. Роки не зігнули старого діда. Він прямий, наче столітній дуб. Одного осіннього дня чотири роки тому Фрідріх повертався з рибалки і побачив, як Том і його друзі займають Ганса. Дід прогнав розбишак і запросив хлопчика до себе додому. Вдома дідусь пригостив Ганса варенням, яке до речі приготувала саме Анеліна, і розповів дуже цікаву історію. Коли дід закінчив, Ганс спитав:
- Де ж ви про це дізнались?
- В книзі прочитав. В книгах усе написано. Книги – це найцінніший скарб людства. Та й не тільки людей.
Тією історією дід пробудив жагу знань у хлопця. День і ніч Ганс діставав діда, щоб той навчив його читати. Нарешті дід згодився. Спочатку Фрідріх думав, що Ганс довго не витримає і кине навчання. Та хлопець вбирав усе, що казав йому дід і згодом Фрідріх почав вчити хлопця всім наукам, які знав: читання, письмо, астрономія, рахування, слідопицтво і ще багато чого. Вже дід боявся, щоб хлопчик, який майже став для діда справжнім внуком, його не покинув. Та Ганс і не збирався, йому дуже подобалось навчання у діда. Він зрозумів одну, дуже важливу істину: “Сильний той – хто має знання!”. Із знанням йому відкрився новий світ!
Тому, коли він побачив Бернадель, не злякався і не побіг звідси геть. Ганс подивився в сині очі Бернадель і йому стало жаль дівчинки, бо побачив в її очах сум і... маленький вогник надій. Він вже майже потух.
- Не проганяй мене. Будь-ласка. Я не буду тобі заважати. Тільки трошки постою і все.
Ганс опустив очі додолу, та через мить підняв їх і знов зустрівся з поглядом сумної дівчинки.
- Будь –ласочка... – ще раз попросила Бернадель.
В цей момент доброта хлопця і слова Фрідріха взяли гору:
- Та чого ж ти будеш стояти. Сідай коло мене.
Дівчинка спочатку й не повірила своїм вухам. Нарешті зрозумів, що їй не почулось, вона посміхнулась і невпевнено рушила до дерева, де сидів Ганс. Бернадель сіла поряд з хлопчиком і той спитав її:
- Ти любиш історії?
- Так...
- А хочеш я тобі почитаю про Елеанору Дракон, останню імператрицю Імперії Драконів і Першу в списку “Легенд про героїв Імперії Аренору”?
- Так. Я про неї трохи чула, але щоб повністю Легенду – ні.
- То слухай. – хлопець відкрив першу сторінку і почав читати у голос. Дівчинка із захопленням його слухала і не перебивала.
В цей день знов відродилась справжня лицарська чесність. Це день, коли Ганс став поволі ставати справжнім лицарем. Долю кожен вибирає сам, боги лише дають вибір, яким шляхом можна піти. Діти не могли бачити, як неподалік від них стояла дуже гарна жінка в чорному облягаючому платті, яке підкреслювало пишність її божественної постаті. Руде волосся розсипалося по плечам, а вогняні очі дивились на Ганса. Дейдра, богиня кохання і цілющого полум’я, дивилась і посміхалась. Вона вже знала, що Ганс став на шлях Добра. Він закінчить “смутні часи” Епохи Героїв. Богиня це вже знала. Залишилось лише чекати, адже над часом не владні навіть боги.

***

Весна. Місяць Сірени . Всі рослини одягли зелене і розцвіли. Ліс біля села ожив. Щебечуть пташки, по деревах скачуть білочки, у кущах скачуть зайці, на полянах, де ростуть квіти, гудуть бджоли, на озері посеред лісу плавають качки. Раптово до озера вийшов ведмідь, щоб половити рибу. Він почав ловити рибу і цим самим підняв такий шум, що всі качки перепливли в другий край озера. Від гріха подалі.
В чистому, без єдиної хмаринки, небі літають різні птахи: синиці, ластівки, горобці, голуби. Природа прокинулась від сплячки. Злий Скарум – бог Льоду і Холоду, віддав світ у владу добрим богам: Дейдрі – богині Кохання і Домашньго і Цілющого Полум’я, Мейдрі – богині Морів і Океанів, Річок і Озер, Води і Життя, Амарну – богу Повітря і Світу Небесного і Галарду – богу Лісів і Родючої Землі.
Посеред цієї краси рука об руку йшли Ганс і Бернадель. Обоє щасливі і веселі. З тої зустрічі, коли Ганс зачитав дівчинці “Легенду про Діву на Драконі”, саме таку назву мала історія в книзі “Легенд про героїв Імперії Аренору”, пройшло майже сім довгих років. За цей час і хлопець і дівчина дуже змінились. Ганс став справжнім юнаком. Виріс, возмужав, став ще благороднішим і чесним. Непогано навчився стріляти з лука, знав декілька прийомів володіння мечем. До майстра меча йому, звичайно, ще далеко, та відбитися від розбійників він уже міг. Ганс разом з Фрідріхом і своїм другом Робіном ходив на полювання. Тепер Ганса шанували усі.
Кілька років тому Том і його товариші по звичці знов зачепили Ганса. Та тоді хлопець був із Робіном, що старший Ганса на сім років. Казав Робін Тому: “Не займай хлопця!” Не дійшло, в підсумку Том не дорахувався, здається двох передніх зубів. Після цього випадку Том поволі перестав водитись із своєю компанією, а почав товаришувати з Гансом і Робіном. Тепер Том, Ганс і Робін були найкращими друзями. І на святах дівчата приділяли більше уваги саме друзям.
Всі дівчата селища вмирали за Гансом, і не дивно, адже яка дівчина не хоче мати такого хлопця? Високого, гарного, широкоплечого і мускулистого. Мабуть кожна! От бігали дівки за бідними Гансом, мов стая скажених собак. Та серце парубка було віддано одній Бернадель.
З тої зустрічі між хлопчиком і дівчинкою зав’язалась щільна дружба, яка разом з ними росла і певний момент доросла до кохання. Так, як кохали друг друга молоді, ні кохав ніхто. Ну, так казав Фрідріх.
Не дивно, що Ганс частенько не міг відірвати погляду від коханої. Дівчина стала такою ж гарною, як принцеси казок і легенд. Зокрема так вважав Ганс. Він увесь час казав, що в Бернадель відродилась краса самої імператриці Елеанори.
Люди села не зовсім розуміли Ганса.
- Що, йому наших дочок мало чи що? Чого він бігає за дочкою знахарки? – казали люди в корчмі, за спиною Ганса. Ходили чутки, що Знахарка причарувала Ганса до своєї дочки. Ганс, як почув це спершу розізлився, а потім не звертав уваги.
Цією весною закохані гуляли лісом, стежили за природою і насолоджувалися одне одним. Сама природа раділа разом з ними. І нічого білше не потрібно було.
- А народ цей розселився по цій місцевості і ніколи не був під чужим ярмом. Ніколи! Все село, до єдиної людини загине, але не здасться ворогу.
Так гаряче промовив Ганс до Бернадель. Хлопець розповідав про історію селища і зачепив спірну для них з дівчиною тему.
- Може так і було колись. Та ті славетні часи давно минули... Зараз честь, хоробрість і сміливість забуті. Я молю богів, щоб ти ніколи не побачив момент падіння. – сумно відповіла дівчина Гансу.
Від такої відповіді парубок аж зупинився і з широко відкритими очима подивився на Бернадель.
- Як ти можеш таке казати!?! Бернадель, рідна, ти хіба забула, як 273 роки тому загін із семисот воїнів, наших воїнів, зупинили пяти тисячну армію на Санкт – Паульському броду? У ті ж часи наше королівство... його кордони досягли Срібних гір! – Ганс вже майже кричав на Бернадель. Хлопець у запалі суперечки подивився на дівчину, чекаючи, що вона відповість на його аргументи. Вона мовчки, із сумом в очах подивилась на коханого.
Ганс опустив очі додолу і пробурмотів:
- Прости Бернадель. Я.... у мене нема слів. Прости....
Дівчина підійшла до нього і мовчки обійняла. Тоді він поцілував її. Так солодко, ніжно, як вміють цілувати тільки закохані. І справді мабуть, так ще ніхто не кохав!

Закохані в один одного, юнак і дівчина пішли в село. Та щось трапилось, бо всі люди збирались біля будинку старости. Більша половина селян вже зібралась і люди продовжували прибувати. Серед зібравшихся Ганс помітив свого друга Робіна. Разом із Бернаделлю він підійшов до мисливця. Робін, помітивши пару, посміхнувся своєю широкою посмішкою. Коли ж вони наблизились, він проговорив:
- О, наші голубки прийшли. А я вже думав послати за вами Тома.
- Ні, ми самі прийшли. – відповів другові Ганс. – А, що трапилося? Чого всі збираються?
- А ніхто не знає. Голова наказав, щоб всі зібралися. Нібито щось трапилося і наше життя зміниться...
Договорити мисливцю не дав саме голова. Не дуже старий, йому років із п’ятдесят, вийшов із свого будинку і пішов до невеликого горба. Цей горб був як помост, і голова стоячи на ньому, трохи возвишався над людьми. Ставши на горб, він огледів людей, і почав:
- Дорогі мої друзі. Від сьогоднішнього дня життя нашого зміниться. До мене прибув посланець короля Генріха, правителя славетного Віндергельму. Він зробив для нас послугу і дозволив нам стати його підданими. Втім ось і сам посланець, він сам все розповість. – голова показав в сторону дороги, звідки показалися вершники, і зліз пагорбу.
Гості були в чорно-сірих обладунках. Правда сірою була лише кольчуга. Все інше: чоботи, перчатки, шоломи з рогами, плащі і наплічники – чорного кольору. Озброєні воїни Віндергельмського короля списами, мечами, сокирами і луками. На чорних, як ніч, стягах намальоване біле дерево. Емблему Ганс пізнав, адже Фрідріх почав вчити його військовому мистецтву. І звідки він стільки знає про тактику і стратегію? Мабуть, дід дослужився до офіцера, бо простий легіонер стільки не знає. Хоча не всякий молодший офіцер знає стільки. Може дідусь, як його лагідно називала Бернадель, був легатом і командував цілим легіоном. І був знайомий з самим генералом Даріусом, самим видатним полководцем Західної імперії. Якось треба буде спитать його. Цікаво, чого ж такі думки прийшли в голову Гансу саме зараз. Так, тут таке діється, а він про далеку Західну імперію розмірковує.
Хлопець стряхнув головою, за цей час вершники під’їхали ближче. Вже можна було розгледіти їх обличчя.
Ганс спробував згадати все, що йому відомо про Віндергельм. В основному інформація потрапляла до нього від заїжджих купців. Король країни – Генріх ІІ – людина дуже набожна, вірить у Бога Єдиного, навіть свою фортецю переробив у Храм Господа. Це місце друге по кількості паломників після самого Санкт – Паула, де живе Верховний архієпископ. Тому в королівстві дуже сильну владу має Інквізиція. Усіх, хто займається незаконною магією, тут карають на смерть. Рада магів не має ні якого впливу на короля. Звідси пішли чутки, що сам Генріх дуже сильний чаклун, і тому він не підтримує ніяких відносин з Радою магів.
Фрідріх про Віндергельм знав дуже мало, та завжди, якщо хтось приїжджав, спершу розпитував гостей про стан королівства Віндергельм. Дивно... Як бачив, що вони сюди нагрянуть. Ох, непростий цей дід.
А вершники вже під’їхали до селян. Перших троє їхало трикутником: с переду один, а за ним двоє – справа знаменосець, зліва – воїн, у котрого на поясі висить ріг. Далі віндергельмці їхали колоною по чотири у шерензі. В двадцять п’ятій шерензі їхав лише один – і ще один прапороносець. Сотня воїнів.
Раптово перший віндергельмець, напевне капітан, підняв руку у гору – і вся колона зупинилась. Впала тиша.
Витримавши паузу, головний зліз з коня, віддав поводдя іншому, огледів всіх селян зневажливим поглядом і почав говорити:
- Мене звуть Наджарі. Я капітан війська його величності короля Генріха Другого, Віндергельмського. З цього дня, з цієї самої миті ви – піддані його величності. Ви маєте платити податки. Раз у місяць до вас будуть приїжджати збиральники податків. Крім того, у воєнний час ви маєте відправляти і їжу солдатам. Також за наказом короля, швидко має збиратися ополчення. Самих талановитих і сильних дітей ми забиратимемо, щоб ці діти служили на благо держави. Військо ж має якось поповнюватись. – капітан філософськи пожав здоровенними плечима. – А, трохи не забув, під час війни гарних дівчат ми теж забиратимемо із собою. Треба ж воякам якось відпочивати, правда хлопці? – тут він подивися на своїх. У відповідь вояки зареготали. Щось цей сміх не придвіщав нічого доброго гарним дівчатам.
- Приміть до уваги те, що ми не проводимо огляд села і майна нових васалів короля. В інших селах все далеко не так проходить. То ж славте короля Генріха за його доброту.
Наджарі повернувся спиною до людей і щось почав говорити своєму прапороносцю, та в цей момент до капітана проштовхався один чоловік і промовив:
- А якщо ми не згодні?
Джек Коваль, батько Тома. Сильний духом чоловік, з довгим сірим волоссям. Їх підбирав обруч. Він один виховував сина. Дружина померла при народженні сина.
Наджарі не чекав такої відповіді, здивовано подивився на своїх солдат, розвернувся обличчям до Коваля і промовив у відповідь:
- А вас не питали, чи згодні ви, чи ні. Та якщо не хоче... тоді вас заріжуть, зрозумів, собако! – під кінець він вже кричав. Джек витримав погляд капітана. Раптом воїн швидко витяг свого меча і проткнув їм Джека.
- Батьку! – щосили закричав Том, кинувшись до нього. Наджарі вийняв меча і ногою відштовхнув коваля. Батька підхопив син. У Джека з рота пішла багряна кров і через кілька хвилин тіло перестало здригатися. Коваль помер.
На вулиці запанувала тиша. Ганс не витерпів цього, звільнив руку, яку тримала Бернадель і пішов прямо на капітана.
- Що, ще один герой знайшовся? – зухвало запитав Наджарі. – Хлопче, тобі мало смерті цього дурня. Я сьогодні добрий, то йди поки і тебе не вбив.
Ганс підійшов дуже близько до капітана, щоб той не зміг витягнути свого меча, і проказав йому в вічі:
- Може ти не собака, але не людина точно. Вбивця...!
Вояка розсміявся:
- Ви що всі дурні в цьому селі. Вам захотілось до Божого Раю, чи в кого ви тут віруєте. Я б не спішив туди, мені й тут добре....
Не договоривши він кулаком вдарив Ганса в обличчя. Хлопець похитнувся. Наджарі вдарив іншою рукою, а далі продовжив напад ударом ноги в живіт. Ганс зігнувся і отримавши ще залізним коліном по обличчю, впав на землю. Все обличчя в крові.
Тут з криком “Умри паскудо!” воїн вихопив меч і заніс над лежачим Гансом.
В цей момент Робін натягав стрілу на тятиву. Він знав, що це його останній постріл в житті, а отже треба прицілитись дуже добре. Другого шансу воїни Віндергельму не дадуть. Звичайно хотілось і ще б пожити, та померти заради того, щоб помститись за смерть Джека а тепер і Ганса, можна. Він стояв позаду селян, і солдати його не бачили. Всі погляди були прикуті до капітана, який вбивав Ганса. Раптом, коли Робін остаточно зрозумів, що смерті він не боїться, сталось не передбачуване.
До Наджарі підбігла Бернадель, і впавши на коліна перед монстром, почала просити:
- Пане, не вбивайте його. Благаю Вас. Будь-ласка. Він ще молодий і дурний. Не треба. Благаю вас, пане. – Наджарі краєм ока подивися на дівчину, і... і з силою опустив меч.... в кількох міліметрах від голови Ганса.
- Ну красуню, ти мене заінтригувала. Доведи мені, чому я неповинен вбивати цього дурня. – Очі капітана блиснули і дівчина прочитала в них чого він хоче. Вона вирішала, що зробить це. Заради Ганса.
- Пане візьміть мене. Я буду вашою рабинею, робіть зі мною що хочете, я буду вам покірна і зроблю все що ви захочете. Тільки благаю – не вбивайте його. Даруйте йому життя.
Мить вояка дивився на Бернадель, а потім із посмішкою проказав, засовуючи меч у ножни:
- Згоден. Сьогодні я і справді добрий. Тому хлопче тобі повезло. Лейтенанте, приймайте командування. А я тим часом подивлюсь на що здатна ця красуня.
Капітан підняв зі колін Бернадель і потяг її у першу ж хату. Його чекали розваги із бідною, але щасливою, що Ганс залишився живим, Бернадель.
- От козел. – стиха промовив Робін, ховаючи стрілу і лук. Він підійшов до Тома, який ще тримав на руках тіло батька.
Останнє що побачив Ганс, це обличчя Фрідріха. Старий сумно проговорив до хлопця:
- Що ж ти накоїв, онуче...
Після цього Ганс знепритомнів, лежачі на землі свого рідного села.

***
П’ять днів лежав Ганс у ліжку в домі Фрідріха. За ним увесь час доглядала мати Бернадель. Бідний хлопець не міг дивитись в очі знахарці. . За цей час поховали батька Тома. Загін віндергельмців вже почував себе в селі, як у себе вдома. Капітан Наджарі майже не виходив з хати, де бавився з Бернадель. Ніхто не знав із селян, що там відбувалося, та всі здогадувалися. О, бідна Бернадель. І в усьому винен лише він, Ганс. Що ж робити? Анеліна нічого не казала хлопцю, та той цілими днями корив себе. У юнака серце кров’ю обливалося, коли він думав, як із – за нього страждає бідна Бернадель.
Нарешті, він уже не міг лежати і вмовив Анеліну поставити його на ноги. Довго знахарка відмовлялась, та все ж напоїла Ганса якимось зіллям і на сліду чий день він зміг стати на ноги. У ночі того ж дня Ганс пішов до голови, а після цього обійшов майже все село. Юнак довго доводив кожному, що треба робити, прогнати віндергельмців.
- Згадайте, голове, наших предків. Хіба хоч один раз вони підкорялись хоч комусь. Те, що зараз ви робите – це сором для нас.
- У нас нема шанців проти цих воїнів. Ми прості селяни. – відповідав, дивлячись в стелю, голова.
- А є шанси у тих дівчат, яких зараз ґвалтують? А були шанси у тих семисот ополченців проти п’яти тисяч воїнів Алеманії? Там, на Санкт – Паульському броді, 273 роки назад?
Гансе, зрозумій, якби ти і не виступив, все одно б Бернадель помітили, і на день чи два пізніше та вона б опинилась в ліжку Наджарі. Хлопче, ти дуже юний, щоб зрозуміти, що життя – найцінніше у людей.
- Але вже достатньо дорослий, щоб зрозуміти, що краще смерть ніж таке рабське і соромне життя. Ви – тут хлопець тикнув пальцем в груди голові – боягуз і зрадник, бо ви зрадили своїх предків.
Цілу ніч Ганс ходив по селу, від одної хати до іншої. Він щось доводив, кричав, та ніхто так його і не підтримав. Юнак ні як не міг збагнути, куди ж ділась та сміливість, про яку стільки говорилося до приходу віндергельмців, особливо після випитої чарки в корчмі Джона. Де? Де ж вона ділась? Той же голова хвалився, що його рід – найславетніший з усього села. Селяни гордились і дорожили славою предків. Юнак завжди вірив що і зараз селяни у випадку біди будуть брати приклад зі своїх пращурів.
Він дуже жорстоко помилявся. Права була Бернадель, котра намагалась відкрити, йому – сліпому дурню очі. Пізно... Доля розпорядилась інакше. Дуже пізно Ганс зрозумів, що сталося. А він ще тоді накричав на дівчину. О, ні, бідна Бернадель. І все із – за нього, із – за його лицарської честі.
Та все ж, як могло так статися? Люди так низько впали, зовсім без боротьби...
Навіть батько Ганса, його рідний батько і той не погодився з сином:
- Сину, зрозумій же, що нам потрібен король. Найближчий до нас і сильний монарх це король Генріх, і він зробив нам милість, що прийняв нас під свій захист. От побачиш сину, все зміниться. Ми заживемо добре.
Тоді Ганс привів свій останній аргумент батьку:
- Як тоді ж з вбивством Джека Коваля?
- Ну... Джек сам винуватий. Не траба було ображати капітана. Та він завжди таким дурним був. Зажди щось говорив, когось критикував от і договорився. Сам винуватий. Запам’ятай, як казали наші пращури: “На кожну силу знайдеться інша сила!”. То так і з Джеком сталося. Його завжди боялися, він завжди ставив себе вище за інших. От і все. Так йому і треба.
Ганс подивився на батька і мовчки вийшов з хати. Останні слова батька стали підсумком того, що говорили всі селяни. Нічого, не залишилось, все забуте...
Світало, небо на сході посіріло... Стомлений, юнак пішов до хати Фрідріха, де ліг спати.

***
Прокинувшись вже десь близько півдня, Ганс знав що треба робити. Він встав, одягнувся і вийшов у двір, де під тінню величезного горіха на лавці сиділи Фрідріх, Анеліна, Робін і Том. Привітавшись з усіма, Ганс спитав у Фрідріха:
- Фрідріху, ти даси мені меча? У тебе їх два, дай якийсь один. Все одно воювати ти вже, я маю надію, ти не підеш?
- А нащо він тобі? – питанням на питання відповів дід.
- Мене ніхто не захотів слухати, навіть батько. Я хочу вбити Наджарі, і для цього мені потрібен меч... Ти даси мені свого імперського палаша?
- Ні. – послідувала тверда відповідь діда.
- Ну, в мене ще кинджал є, хоча їм важкувато буде...
Монолог Ганса перебив Фрідріх:
- Дурень! Ти так і не зрозумів істинного глузду вчинку Бернадель. Ти, що з мечем або кинджалом, все одно нічого не зробиш капітану, а тільки помреш. І жертва дівчини буде марною.
Ганс аж онімів, коли почув таке, та ще від Фрідріха!
- Але ж... Як ти таке кажеш?! Ти як і всі в цьому клятому селі, забув про хоробрість. О боги, чому ж мене ніхто не розуміє?
- Ні!!!! – закричав дід. – Я прекрасно тебе розумію, розумію, як ніхто інший!
Ніколи старий ще не кричав на хлопця. Це вперше.
Дідусь подивився на Ганса і почав розповідати давню історію, яку ще ніхто не чув:
- Дуже давно, коли мені було шістнадцять, я поїхав з рідного села. Мені хотілось пригод, а які пригоди чекали мене тут. Хіба що коровам хвости крутити.
Я відправився до Аренору – золотого міста на півдні. В той час Аренорська держава, яка називалась Західним королівством, набирала могутності. Я приїхав саме вчасно – король Вільгельм набирав наймане, професійне військо, щоб вести загарбницькі війни. Йому потрібні були професійні солдати, у яких лише одна справа – війна, а не ополченці, яким у свою чергу завжди на війні хочеться повернутися додому, до свого городу. Так виник Перший легіон Аренорської армії. – на мить дід опустив очі, старий біль знов дав про себе знати. – Одного разу, років через сім – вісім, коли наша когорта стояла на кордоні з Каравельською державою. Я вже був в ранзі центуріона, тобто командував сотнею легіонерів. У містечку, біля самісінького кордону, жила одна дівчина на їм я Марі. В неї і закохався центуріон Фрідріх Даріус.
- Зачекай-но, Даріусом звали славетного генерала Західної імперії – встряв у розповідь Робін.
Дід знов трохи помовчав і продовжив свою розповідь не звертаючи уваги на репліку Робіна:
- Під час однієї з сутичок, мене захопили в полон каравельці. Ну... загалом Марі продала себе в рабство каравельцям, щоб мене випустили. Вона, як і Бернадель, віддала себе заради коханого чоловіка.
Я, повернувшись з полону, домігся від легату, на той час він приїхав до нас із перевіркою, дозволу взяти три центурії і напасти на той клятий форт, щоб відвоювати тих легіонерів, що ще залишились там. Загін взяв той форт, та каравельці в останню мить перерізали всіх полонених, включаючі і Марі.
За цю операцію мене назначили командуючим когорти, та це мене зовсім не втішило. Життя вже не мало сенсу. Ні сенс був, я хотів помститись усім каравельцям.
З часом я став, мабуть, найвидатнішим полководцем Аренору. Під моїм командуванням легіони захопили неприступний Тір – причому з моря, Озерландію, кляту Каравельську держави. Я став генералом Даріусом, вірним слугою молодого короля Артура. При мені він реформував королівство, створивши Західну імперію, роздав землі Малим Домам, провінції – Великим Домам. Започаткував список “Легенд про героїв Західної імперії”, сам вніс туди ім’я Елеанори Дракон. Вже в ранзі Лорда-маршала імперії я разом зі своїми легіонерами продирався крізь Приболоття Мадлену, завоював рівнинну частину корлівства Гоя і зробив те, що не міг зробити за мене не один полководець. Я узяв сам Сталевий Ріг. Ніколи за сотні років існування ця фортеця не здавалася. Ні в “Темні роки”, ні під час “смутних часів”. А я взяв її. Після цієї перемоги Артур вніс мене у список легенд. Я став другим, після Елеанори Дракон, героєм імперії. Та ніколи вже не знав я щастя.
Дев’ятнадцять років тому я повернувся сюди додому. В формі простого легіонера, взявши лише з собою трохи грошей, палаш і дворучний меч, подарунок самого Імператора. А 11 років назад я зустрів тебе, і ти... ти став для мене онуком, сім’єю, якої в мене ніколи не було. Тому я тебе добре розумію, і не хочу, щоб ти так безглуздо загинув.
Всі мовчали, коли дід закінчив розповідь. Ось і відкрилась остання тайна старого Фрідріха. Сам генерал Даріус, тепер Лорд-маршал. У Ганса не було слів. На мить він зовсім забув про Бернадель, але лише на мить.
- Мені треба все обдумати. Обіцяю, визволяти Бернадель не піду.
З цими словами юнак встав і пішов до лісу. Увесь день він сидів під своїм улюбленим деревом і думав, думав про все: про Фрідріха, про Наджарі і про клятих каравельців.
Вже ввечері він повертався до хати, коли його в селі покликав якийсь солдат. Підійшовши до нього, Ганс пізнав цього виродка – Наджарі. Капітан, пізнавши Ганса, нечувано зрадів:
- А я бачу, що ти хлопець здоровий, сильніший ніж здається на перший погляд. Вже так жваво ходиш. Гм, а красуня твоя і справді те що треба справжньому вояку. Ох ти і дурень, хлопче, таке втратив. – Наджарі так сумно здихнув, що здавалось капітан втратив Бернадель, а не навпаки. – Жаль тебе, ніколи вже не дізнаєшся, що саме ти втратив. Хоча... А ну гайда за мною. – Ганс не встиг отямитись, як солдат тяг його за собою в хату.
В темній кімнаті горіла лише одна – єдина свічка, а в ліжку, вкрита ковдрою, спала Бернадель. Від грохоту відчинених дверей вона прокинулась і побачила, що Наджарі притяг за собою Ганса.
- Слухайте ви обоє – почав капітан. – Останнім часом я щось дуже подобрішав. Я роблю ще одну милість, ця ніч – ваша. Робіть що хочете. Мене це не цікавить. Завтра я їду і забираю Бернадель із собою у Віндергельм. Тому прощайтеся. Знаєш хлопче, як тебе звуть там... Ганс здається, це неважливо, я хочу щоб ти мучився все своє життя, бо цієї ночі ти остаточно зрозумієш що ти втратив.
Вже виходячи із хати він додав:
- Не пробуйте втікти, хату охороняють четверо солдат.
Як тільки-но двері зачинились, Ганс рухнув на коліна і заридав. Крізь схлипи він бурмотів вибачення. Бернадель зіскочила з ліжка і кинулась до Ганса, обійняла його. Поволі він заспокоївся.
- Гансе, ти все зробив правильно. Як мусить робити чесна і вільна людина. Просто ми стали з тобою жертвами обставин. Все проти нас...
Ганс підняв очі і тільки тепер помітив, що дівчина зовсім гола.
- Яка ж ти гарна! – шоковано прошепотів юнак. Він зустрівся з поглядом дівчини, з її чарівними синіми очима. Вона обійняла його і поцілувала з усією ніжністю і ласкою.
Останні поцілунки, такі довгі і такі солодкі...

***
Вранці частина солдат поїхала. З ними їхала і Бернадель. Дівчина взяла з юнака обіцянку, що він не кинеться її рятувати. Принанні не зараз. Доля розсудила не на користь хлопця. Хоча, ніхто не знає волю богів...
Ганс пішов додому, зібрав головні речі і пішов до Фрідріха. На питання батька він відповів одне:
- Я не твій син. Нема в мене більше батька.
Фрідріх і Анеліна дуже зраділи, коли Ганс прийшов прощатись. Він заспокоїв старих, сказавши, що рятувати дівчину не збирається.
- Я йду в Аренор, хочу вступити до легіону. Тут мені нема чого більше робити.
Дід на прощання подарував йому свій меч, який отримав від Імператора, за взяття Сталевого Рогу.
- Ти Гансе єдиний, хто достоєн носити цю зброю. Ти мій наслідник.
До того ж дід дав хлопцю трохи грошей, листа, якого хлопець мав віддати в канцелярії в Аренорі і книгу – «Основи стратегії і тактики».
- Цю книгу я написав спеціально для тебе. Ти талановитий, і зможеш стати полководцем не гіршим від мене.
- Але ж Фрідріху...
- Мовчи Гансе, я знаю що кажу. Ти – і справді мій онук. Я так вважаю. І ти продовжиш моє діло – об’єднаєш всі західні землі під владою Білого Сокола* .
Вже за межами села Ганса наздогнали Том і Робін, теж одягненні для подорожі.
- Куди це ви? – спитав приголомшений Ганс.
- С тобою! – відповів Робін. – Треба ж за тобою доглянути, щоб ти дурниць не накоїв.
- Та й самі світ хочемо побачити. Крім того, не думай, що всі лаври тобі дістануться. – весело додав Том.

***
Довгий і небезпечний шлях проробили хлопці, та все ж дістались славетного міста Аренор. Ганс стояв в армійській канцелярії. Старий секретар, щось пишучи, спитав:
- То ви те ж хочете служити в Легіонах Західної імперії.
- Так. – відповів Ганс.
- Гм... Записую вас до новоствореного Восьмого легіону. Як і всіх попередніх. Ваше ім’я?
Тут Ганс крадькома глянув на ефес меча Фрідріха, який тому подарував сам Імператор.
- Даріус... Ганс Даріус. – тепер я точно вже твій онук Фрідріху.
Секретар підвів голову і подивився на Ганса.
- В мене є ще ось це, просили віддати в канцелярію. – хлопець протягнув листа секретарю. Той взяв листа, відкрив його і почав читати. Закінчивши читати, він підвів голову і промовив:
- Вам втрьох доведеться почекати, доки імператор Артур зможе вас прийняти.
Ганс не здивувався, що його буде приймати сам Імператор, адже внук самого Лорд-маршала Даріуса. Та все ж його здивувало інше – чого втрьох?
- А... пробачте, чого втрьох, хто іще?
- В листі ясно сказано, що ви – онук Фрідріха Даріуса, і що він вас готував до служби і за вас ручається і просить задовольнити його прохання – взяти вас трьох: Ганса Даріуса, Робіна Мисливця і Тома Коваля на службу до генерала, тепер він уже в ранзі маршала, Бернарда – кращого учня Лорд-маршала Даріуса в роки його служби...
Февраль 2006 – Январь 2007 года

01:30 

Рыцарь из Белой Гавани (к Дневнику Судьбы не относиться)

- Нет. Нет и еще раз нет! Отец, я знаю её. Она дурная, гордая, толстая и неуклюжая, – стоял на своём Франц.
- Что?! – взревел седобородый король. – Как ты смеешь выражаться так о даме?! Да кто ты такой, чтоб так говорить??!!
- Я, ваше величество, ваш сын – принц, Франц Саргонский. – нашелся, что ответить наследник.
Вот уже полчаса длился спор между сыном и отцом, принцем и королем. Их спор, который проходил в тронном зале королевского дворца в Белой Гавани слышали только три человека: Мэнсор - генерал и советник Филиппа Саргонского, и два стражника.
Дело в том, что Филипп нашел подходящую невесту своему сыну – дочь соседнего короля. О, как же нужен был сейчас этот брак. Брак между Францем Саргонским и Изабеллой Валдской! Общее состояние королевства оставляло желать лучшего! Постоянные крестьянские восстания от больших налогов, бандиты разгулялись на дорогах, особенно банда одного разбойника, известного под именем Крысиного Лука. К тому же Валдское королевство начало проводить враждебную политику по отношению к Саргону. Ясно, что король Филипп хотел решить хоть одну проблему. К тому же монарх в душе надеялся, что когда Франц жениться, то он немного одумается и начнет заниматься государственными делами.
Король, смерив свой гнев, попытался подойти к принцу с другой стороны:
- Послушай сынок, я понимаю, что ты любишь другую, а эту и впрямь не блещущую красотой женщину полюбить не сможешь. Но подумай о государстве. Это вынужденный ход, но так надо.
- Нет, отец! Мне ненужно твое королевство. Что мне те пахари да купцы! Мое счастье для меня превыше их благополучия! – с этими словами принц развернулся и направился к выходу из тронного зала. Его шаги эхом отражались от пустых стен.
В зале остались король, стража и Мэнсор. Старый, добрый Мэнсор. Он ещё при отце Филиппа служил. В скольких битвах он участвовал. Сколько раз саргонские войска под его началом побеждали в казалось уже проигранных сражениях. Если б не его таланты, Саргонского королевства уже б не было на карте.
Король устало вздохнул, а затем обратился к старому советнику и... другу:
- Мэнсор, что я неправильно делаю. Как мне его убедить. Ведь если я ему прикажу, он ослушается и убежит. И что тогда? Кто наследует мне, если не мой сын? ... Может... ты с ним поговоришь, ведь меня ты когда–то убедил? ...
В голосе короля слышалась не властная нотка, а мольба. Призыв о помощи.
- Мой король, я приложу максимум усилий, но не обещаю. – Генерал не боялся так говорить с королем, ибо старый рыцарь считал, что жестокая правда всегда лучше мягкой лжи. – Он очень упрям в таких вопросах.
- Постарайся. Мэнсор, если он не послушает тебя, то он некого не послушает. Ступай...


***


Осенний лес... Месяц Рябины... Ещё не все листья опали, но чувствуется, что пройдет совсем немного времени и все заснет. Залезет в свою берлогу медведь, белка спрячется в дупле набитом орехами и желудями, опадут листья со всех деревьев. Лишь ели да сосны не сбросят свои иглы... И рябина, в честь которой назван этот месяц.
Мэнсор догнал в этом лесу Франца. Принц, после спора с Его Величеством, отправился на конюшню, оседлал коня и поехал прочь из Белой Гавани. Генерал отправился за ним. Завидев советника своего отца, принц подождал, пока Мэнсор не поравняется с ним и, заговорил первым:
- Наверное, отец отправил тебя, чтоб ты убедил меня в красоте Изабеллы Валдской.
- Вы совершенно правы. – Ответил Саргонский генерал. Принц усмехнулся.
- Господи, Мэнсор, как ему объяснить, что я люблю другую женщину.
- Ваше Величество... Если вы позволите, я вам расскажу одну историю. – полководец дождался кивка принца и продолжил – Лет двадцать пять назад ваш отец, тогда еще в бытности принц, полюбил одну девушку. Её звали Стеллой.
- Я никогда не слышал, чтоб отец о ней говорил. – удивился Франц.
- И неудивительно, ведь она работала служанкой в Белой Гаване. В замке вашего деда. Но... ваш отец её очень сильно любил. Верьте мне принц, я вижу, когда люди любят. То время было означено войной. Как-то вечером в наш лагерь на севере, где находились ваш отец и я с отрядом воинов, прискакало сразу два гонца. Оказалось, что Саргон – столица королевства, в которой перебывал ваш дед, и Белая Гавань осаждены. И оба города долго не продержатся. Нужно было быстро решать, куда ехать – на восток или на запад, в Саргон или в Белую Гавань, к Отцу или к Стелле...
Ваш отец дал приказ двигаться к Саргону, хотя сердце рвалось к Стелле в Белую Гавань. Принц оставил без помощи прекрасный город и тот пал под натиском врагов. Всех жителей вырезали, город спалили. Не тронули лишь дворец. Погибла и Стелла.
Если б Филипп Саргонский стал спасать Белую Гавань, пал бы Саргон и неизвестно, существовало б королевство сейчас. Подумайте, ваш отец стоял перед подобным выбором. Он выбрал государство и жизни сотен простых жителей. Что выберете вы? ... Подумайте, мой принц.
Старый вояка замолчал, оставив принца со своими мыслями. Наконец Франц очень тихо проговорил, но слова давались ему очень тяжело:
- Я не могу поступить как мой отец, ибо я не могу обмануть свою любовь.
После этих слов принц погнал коня в галоп, а Мэнсор остановился среди осенних деревьев. Внезапно подул ветер и сорвал листья со всех деревьев на этой поляне. Порыв ветра опустил целую тучу красно-желтых листьев на землю, усеяв лесную тропу бархатным ковром. Мэнсор оглядел голые деревья, стоящие вокруг. Странно получилось что на этой поляне все деревья уже остались без листьев. Осень здесь полноправно вступила в свои права. Скоро кончиться месяц Рябины и начнется месяц Вепря, который перейдет в месяц Волка. Наступит Зима. Вечная Зима для Саргонского королевства. Забвение должно было наступить двадцать пять лет назад, но тогда боги отсрочили падение...


***
Полночь. Весь королевский дворец в Белой Гаване спит. Лишь сонные стражи обходят пустые коридоры, и мыши иногда пробегут от одной норы к другой. Никто не тревожит спящий замок осенней ночью. Только в спальне принца Франца горит свет. Он сидит и читает книгу. Но не книга его заинтересовала, что он так долго не спит. Нет, принц не зачитался. Нет. Принц ждет её. Ту самую, ЕДИНСТВЕННУЮ в своей жизни.
Наконец, дубовые двери, ведущие в опочивальню принца, тихонько открываются, и в комнату входит девушка. С черными, длинными и вьющимися волосами, которые сейчас собраны сзади – их держит заколка. Девушка босая и нагая, укрытая лишь волчьей шкурой. Этого волка убил её любимый во время охоты в лесу.
Девушка садиться рядом с Францем и обнимая любимого, ложит голову ему на плечо.
- Почему ты вновь с отцом сегодня ругался? – ласково спрашивает она.
- Он опять завел разговор о свадьбе с этой дурой из Валды.
Девушка грустно вздохнула и замолчала. Увы, но Франц и Ригалда вынуждены скрывать свои чувства, свою любовь, ибо связь их грешная. Они – брат и сестра. Это тайна молодых детей короля Филиппа. Узнай об этом кто-то беды не миновать.
Мать принца и принцессы, королева Унцицерция, умерла при родах дочери. Король, после смерти супруги, почти не уделял времени на воспитание детей. Он жил в Саргоне и пытался как-то управлять государством, в то время как дети росли в Белой Гаване на попечении нянек. Неудивительно, что брат проводил очень много времени с сестрой. Брат и сестра дружили, со временем, они даже не заметили этого, их дружба переросла в любовь. А восемь лет назад случилось страшное...
... В ту ночь была страшная гроза, и тринадцати летная Ригалда, как раньше, прибежала в спальню к брату в одной ночной сорочке. Когда сестра была маленькой, она часто прибегала к брату во время грозовых ночей. Со временем сестра просто использовала эти ночи, чтоб быть с братом.
Прибежав к брату, девушка улыбнулась. Они улеглись в кровать и начали весело болтать. Очень долго они говорили. А потом... потом сестра сделала то, чего хотела очень давно – она поцеловала брата в губи. Девушка ожидала, что принц отстранится от нее, но нет, он, наоборот, со страстью ответил на этот поцелуй...
- Что нам делать, Франц? – спросила принцесса.
- Бежать! – уверенно сказал брат. – Если отец узнает, то он нас разлучит. Он слишком суеверен. Если мы хотим быть вместе, то должны бежать. Ты со мной?
- За тобой – хоть на край света! – уверенно проговорила принцесса.
- Завтра вечером в восемь вечера встречаемся на конюшне. Возьми с собой только дорожную одежду. Припасы возьму я. Да, и возьми с собой лук.
После того как принц с принцессой обсудили детали завтрашнего побега, девушка встала и сняла с себя волчью шкуру, окончательно обнажив свое божественно красивое тело. Она взяла в руки подсвечник и, дунув на него, погасила свечу. Комната погрузилась во мрак.

***
Вечером следующего дня два всадника покинули навсегда Белую Гавань. Король Филипп послал погоню, но принц очень хорошо знал этот лес и смог обмануть стражников. К королю они вернулись ни с чем.
Узнав, что жених его дочери исчез, король Валды начал войну против Саргонского короля. Через два месяца, во время осады Саргона, погиб король Филипп и война окончилась. Лишь отряд Мэнсора продолжал сопротивляться захватчикам, ведя партизанскую войну. Вместе с разбойниками Крысиного Лука, они совершали набеги. В одной из таких стычек был смертельно ранен Мэнсор. После его смерти мятежников схватили, и повесели на площади Белой Гавани. Со смертью Мэнсора и Крысиного Лука ни один летописец не упоминает больше Саргонское королевство, как независимое государство. Через семь лет Валда падет перед войсками генерала Дариуса, и будет разделена на две провинции: Валда и Саргония. В Саргонии править будут потомки Фридриха и Ганса Дариусов.


Декабрь 2006 – Январь 2007 г.

21:47 

Я не мог поверить своим глазам! Они делали это прямо в машине на проселочной дороге!
Баффи стояла, облокотившись о сосну и медленно курила, выпуская дым узкими струйками.
- Ну что, мачо? Я же говорила?- она неслышно смеялась и смотрела на меня прищуренными глазами.
- Перестань курить! Меня это раздражает! И вообще, это наверное ты все подстроила!
- Ну, ну, мальчик, успокойся. Я же говорила, что открою тебе на нее глаза. Получай. Теперь хоть не будешь думать, что она у тебя святая. Но на сегодня, мне кажется, сюрпризы не закончены.
- Что там еще? Я этого не переживу.
- Переживешь, куда ты денешься, многие еще не такое переживают.
- А она мне раньше изменяла?
- Ну, я не в курсе касательно всего срока ваших отношений, но ушла она от тебя не просто так. Она попробовала другого мужчину. Может даже не одного.
Эти слова пекли мне душу. Я правда любил Юлю. Очень. А оказалось, она мне даже не была верна. Печально. Мне хотелось плакать и биться головой о стену. Вот только стены рядом не было. Мне хотелось ей мстить, превратить ее жизнь в кошмар. Но, по правде, я не видел в этом смысла.
Баффи выбросила окурок, одела свою красную бандану и сказала:
- Ну что ж, поехали к тебе, поедим чего-нибудь. Представление продолжится вечером.
Я повиновался. Доехали мы как-то быстро и дорогу назад я уже как-то не замечал. Голова была забита мрачными мыслями и я чувствовал себя самым несчастным человеком в мире.
Есть я не хотел, и моя новая знакомая начала готовить что-то грандиозное для пикника. Я сидел и молча наблюдал за ней. Всю еду она складывала в сумку и напевала какие-то незнакомые мне песни.
- Да не сиди ты так. Пойди переоденься. Мы пойдем в не совсем чистое место, да и одежда должна быть удобной. Я уже все сложила, приду через пол часа. Будь готов.
Она ушла забрав сумку и я подумал, что если бы ее не было я бы и правда запил и проводил бы бесцельно долгие дни у телевизора. Хотя общение с этой девушкой доставляет порой страдание, ее суровые слова ранят душу, но все же она - какое-то разнообразие в моей теперь уже скучной жизни в полном разочаровании. Пусть будет так, может я и вправду быстрее забуду Юлю, эту изменщицу… но как она могла? Я же у нее был первым, она ведь говорила что нашла своего мужчину и больше ей никто не нужен… сколько раз я слышал истории о несчастной любви от брошенных мальчиков и девочек, о изменах, и боялся что это может произойти со мной. Но каждый раз сравнивая, я радовался, что у меня, у нас, это первые отношения, что мы идеально подходим друг другу и даже не ссоримся. И вот меня настигла та же участь…
Раздался звонок в дверь, я поплелся открывать. Там стояла она. Девушка-Рэмбо. В камуфляжном костюме, перетянутом широким кожаным ремнем и высоких берцах.
- Баффи! Ты меня уже достала! Сколько можно переодеваться? Тебе самой не надоело?
- Тихо, не кипятись, я в твоих проблемах не виновата. Я же говорила тебе переодеться! Ану бегом!
Когда я оделся, мы пошли на улицу. Было уже около семи вечера, но солнце даже не думало садится. Баффи несла какой-то тубус и на мой вопрос что там ответила, что всему свое время. Через квартал мы свернули в дворы, немножко попетляв между домами мы остановились у глухой стены с отвесной пожарной лестницей. До нижней перекладины было больше двух метров.
- Ну, теперь посмотрим, чего тебя учили на уроках физкультуры!
Баффи подпрыгнула, уцепилась за перекладину лестницы и ловко подтянувшись, взобралась на нее.
- Теперь твоя очередь. Давай за мной.
Я с трудом взобрался на это чудо инженерного искусства и полез за Баффи, изо всех сил стараясь не смотреть вниз, поскольку жутко боюсь высоты.
Преодолев пять этажей, и немного запыхавшись, я взобрался на крышу дома, где стояла Баффи, уже почти докуривая свою гадостную сигарету.
- Ну что, малыш, устал? Пойдем.
Дом был длинным и мы прошли к его противоположной стороне. Пахло пылью и растопленной смолой. Отсюда была видна почти половина города. В этой его части домов выше пяти этажей нет, потому ничто не закрывало обозрение.
Баффи открыла свой тубус, и я сразу понял его предназначение. Это была подзорная труба. Закрепив ее на штативе, девушка достала из какой-то лазейки сумку с продуктами и принялась все от туда вынимать.
- Не правда ли удачное место для пикника? Держу пари что у тебя такого еще не было.- она принялась смотреть в трубу, куда-то ее направляя и настраивая.- представление еще не началось, так что мы еще успеем поесть.
- Хорошо. Только мне интересно- какую еще гадость ты хочешь мне показать?
- Ооо! Это будет большая неожиданность. Если будет, конечно. Во всяком случае мы просто оригинально проведем время.
Ну что ж. Ладно. Наверное, такова моя участь. Мы принялись уплетать бутерброды, запивая их соком, Баффи рассказывала что-то насчет того, как космические корабли бороздят вселенную. Я ее почти не слушал и рассматривал город с этой необычной для меня высоты. Прошло около часа. Вдруг внизу послышался шум двигателя и скрип тормозов. Баффи подошла к краю и посмотрела вниз, я присоединился к ней. Это был оранжевый шевроле, и из него вышла Юля и направилась к дому. Как же я раньше не догадался! Это же ее дом!
Машина отъехала и я посмотрел на Баффи. Она достала из сумки большой бинокль и настраивала его.
- Мы что, шпионить будем? В окна подглядывать не красиво!- правда, сам я так не считал- уж очень хотелось узнать что дальше будет.
- Угу, а ты что думал- что мы в подзорную трубу краевиды рассматривать будем? Итак, начнем. Смотри в трубу. Она нацелена на окно кухни.
Я посмотрел. Юлина кухня была видна отчетливо и в малейших деталях – оптика была сильной. Пока я там ничего не видел. Через время туда вошла моя ненаглядная, поставила чайник на плиту и начала искать что-то в холодильнике. Вошел ее брат Юра, они о чем-то говорили, потом он ее обнял и поцеловал в щеку. Мне показалось это странным. Я никогда не видел между ними таких теплых чувств. Чайник вскипел, и они принялись делать свой любимый чай из целой кучи разных его сортов. Чего я никак не понимал - как можно пить эту бурду из каркаде, зеленого, черного и еще чего-то. Но, у каждого свои вкусы и с этим не поспоришь. Мне надоело наблюдать за этими сценами повседневной жизни.
- Так чего же мы ждем? Они так часами могут на кухне торчать и болтать о чем попало. Может, домой пойдем?
- Нет, впереди самое интересное.- Баффи не отрывала глаз от бинокля и напоминала в своем одеянии солдата американской армии.
- И часто ты так в чужую жизнь лезешь? Может ты и за мной в окна подглядывала?
- Если ты не помнишь, твоя квартира на втором этаже. Это было бы затруднительно. А вообще я и так все обо всех знаю, мне не нужно в окна подглядывать. Сейчас мы здесь просто потому, что ты по-другому мне не поверишь. А я не люблю, когда мне не верят. Вот, начинается, смотри в окно ее комнаты.
Я перевел трубу и с трудом сфокусировался на соседней комнате, где происходило нечто странное.
Брат и сестра страстно обнимались и целовались. Тут я подумал, что может это и не Юра вовсе, а еще какой-то ухажор, но приближение было таким сильным, что ошибка была исключена. Они начали раздевать друг друга и через пару минут упали совершенно голые на диван. Я не мог оторвать свой взгляд. Я никогда бы не поверил что такое возможно. Это был бешенный танец страсти. Юля кричала, извиваясь всем телом, а он целовал ее в лицо и шею.
Мое тело обмякло. Я сел на крышу и закрыл лицо руками. Я не мог дышать и чувствовал себя будто в дурном сне. Брат и сестра. Там, в нескольких метрах от меня, вместе…
- Но как же? Она ведь… Она ведь … Только что…
- Ну что? Может пойдем?
- Я… я не смогу, я сорвусь. Так не должно быть. Неужели в мире все так грязно как это?
- Не все. Просто она еще маленькая и глупая. Она не поняла.
- А что понять? Это же не нормально! Как же мне теперь жить с этим?
- Не раскисай, завтра будет новый день и новые сюрпризы. Увидишь, у тебя не все так плохо. Пойдем.

17:47 

Мы договорились встретиться через три часа на главной площади города. Баффи решила дать мне возможность придти в себя и привести в порядок помятое после вчерашней ночи лицо. Помня, в каком виде она пришла ко мне, я решил одеться в джинсы и белую футболку, чтобы не отличаться от нее по стилю и захватил широкие черные очки (как сказала моя новая знакомая – для конспирации).
На площадь я пришел, опоздав на пять минут. По видимому, Баффи еще не было.
Площадь была очень древней – с одной стороны размещался вход в театр, в котором до сих пор шли какие-то спектакли, слева – здание горсовета, чуть дальше – церковь. Машины здесь не ездили, а сейчас я наблюдал за парой бабушек, что гуляли со своими внуками и кормили голубей, несколько молодых пар прогуливались по уходящей в даль аллейке, какой-то байкер рассекал пространство на мощном мотоцикле, наматывая круги и производя невероятный шум. Такое у нас увидишь редко и я начал за ним наблюдать. Одет он был, несмотря на жару, в кожаную «косуху», черные штаны и берцы с металлическими вставками. На удивление, он был в шлеме.
У меня есть друг Юра – тоже байкер. И один раз он меня решил покатать. О-о-о, ничто не сможет передать то ощущение, которое я испытал тогда. Ночь… Пустое шоссе…. И ветер в лицо… Ты летишь – и никто не может тебя догнать!
Сделав еще пару кругов и изрядно напугав бабушек, он направился ко мне. Остановившись возле меня и заглушив мотор, он снял шлем. У меня отвисла челюсть. Это была Баффи!
- Представление закончилось. Закрывай рот и садись сзади.
Я не нашелся что ответить и потому молча уселся сзади нее.
Она в это время оставила шлем на асфальте, сама достала из кармана куртки красную бандану, и быстро завязала так чтоб волосы не мешали. Затем с противоположного кармана появились черные очки. Баффи вкрутила ручку газа – и байк с громким ревом тронулся с места, я еле успел обхватить девушку за талию. Шлем так и остался на площади.
Мы проехали несколько кварталов и остановились у одной летней кафешки, в которой я пару раз уже бывал. Ее особенностью было то, что между столиками были перегородки, увитые вьющимися цветами, так что никто не заглядывал в чужие тарелки. Мы сели за один из них.
Баффи заказала нам кофе с пирожными и когда официантка ушла, я наконец высказал вслух свою мысль, что терзала меня всю дорогу:
- Я и не подумал, что это ты. Думал байкер какой-то. Давно научилась ездить?
- Вчера.
- Как? Но ты же просто профи! Не обманывай меня.
- Ну я же ведьма. Это вам, людям нужно каждый механизм месяцами усваивать.,- она засмеялась.
Волосы у нее были завязаны, в одном ухе красовалось не меньше пяти маленьких сережек. Рядом с ней я чувствовал себя маленьким мальчиком.
- Ну как твое самочувствие?
- Уже нормально. Твой образ как-то не вяжется с предыдущим. Ты совсем другая стала.
- Я могу быть в разных образах, ты не должен привыкать к какому-то одному.
Тут она расстегнула косуху, жарко то ведь, и под ней оказалась черная футболка с черепками.
- Итак, посмотри за столик по ту сторону ограждения. Никого там знакомого не видишь?
Я глянул и был ошарашен – там сидела Юля спиной ко мне и какой-то смуглый брюнет. На столе лежал букет роз, а они мило улыбались друг другу и о чем-то говорили. Мы были практически в трех метрах от их столика.
- Так вот. Сейчас мы немножко поедим, подождем, пока твоя ненаглядная намилуется с этим голубком, и потом я тебе что-то покажу.- Баффи достала с кармана пачку сигарет и закурила, удобно откинувшись на стуле. Этого я от нее не ожидал.
- Ты куришь?
- А почему бы мне и не закурить? Сейчас принесут мой кофе и я смогу наконец расслабится. А ты, вместо того, чтобы задавать глупые вопросы, лучше бы понаблюдал за своей Юлей.
- Она уже не моя, и зачем мне за ней шпионить? Может она с тем парнем на дружескую встречу пришла.
- Да ну? А розы он ей тоже по дружбе притащил? Ты ведь сам в это не веришь!
Признаться, действительно, верилось в это с трудом. И я действительно хотел за ними понаблюдать. Я еще хотел, чтоб Юля была со мной. Я смотрел на нее и не мог отвести глаз. Какая же она красивая! Во мне подымалась злоба от того, что она сидит там с этим парнем. Ведь это я должен быть на его месте!
- Зачем ты меня сюда привела? Тебе нравится смотреть на мои страдания? Лучше бы я дома остался.
- Ну да, напился бы и думал, что она тоже сидит дома и тоскует о тебе, о том, что можно еще все вернуть, о том, что она просто погорячилась? Ну уж нет. Сиди и смотри, может тебе дойдет, что ты ей не нужен, у нее жизнь и без тебя интересна.
Официант принес заказ, Баффи принялась уплетать свое пирожное, а я все смотрел на Юлю и вспоминал минуты проведенные с ней. Она так же смеялась, так же кокетничала и стреляла глазками. А я ведь думал, что только я достоин этого и что только со мной она такая. Оказывается, с любым можно так?
- Скажи мне с женской точки зрения - чем он лучше меня?
Баффи поперхнулась кофе и засмеялась:
- Как по мне, так вы все абсолютно одинаковые, просто у каждого разные условия жизни.
- Ты имеешь в виду финансовое благополучие?
- Ну да, и это тоже. Но в душе абсолютно все парни одинаковы. Просто девушки выбирают тех, кто по их мнению больше им подходит по содержанию кошелька. Ну и туту каждой свои запросы. Большинство же просто хотят хорошо потусить, чтобы их водили по кафе и клубам.
- Да? И ты тоже такая?
-Фу, не будь таким, а то я перестану с тобой дружить! Я имею достаточно денег для того, чтобы оплатить свои развлечения без посторонней помощи, к тому же я ведьма, не забывай об этом! Вот, они уже целуются.
Действительно, тот парень держал Юлю за голову и страстно целовал в губы. По всему было видно, что она очень даже не против этого.
Я уткнулся носом в свою тарелку и принялся ковырять ложечкой пирожное. Я чувствовал себя обманутым и брошенным. В прочем, так оно и было. Баффи сидела и с улыбкой наблюдала за мной.
- Не смотри на меня так.
- Почему? Мальчику паршиво?- в ее голосе чувствовалась издевка.- допивай кофе, они собираются уходить. Наверное, он уже уговорил ее на секс.
- Не говори так, Юля не такая. Я с ней полгода встречался перед тем, как это произошло.
- Видимо, ему понадобилось значительно меньше времени.
Я все-таки надеялся, что она не права. Мы смотрели, как новоиспеченная парочка вышла из кафе и села в оранжевый шевроле. Не мешкая, мы оседлали железного коня и поехали за ними за город.

Дневник Судьбы

главная